《紅樓夢》以榮國府為例,有男仆有女仆。

女仆按年齡,又分為丫頭,媳婦,婆子。

按工作性質分,婆子又分為粗使婆子,管事婆子,教養嬤嬤,奶娘和陪房婆子。其中,教養嬤嬤,奶娘和陪房婆子都屬於貼身婆子。

貼身婆子

貼身婆子包括:奶娘,教引嬤嬤,陪房。

榮國府的少爺和小姐,每人有乳母,四個教引嬤嬤,進入大觀園後,又增加了兩個老嬤嬤。

1.奶娘。

李嬤嬤是賈寶玉的奶;趙嬤嬤是賈璉的奶娘;王嬤嬤是林黛玉的奶娘。奶娘們在主子小的時候日日夜夜陪伴主子,她們是小主人房裏最有權力的婆子。她們有權力教導小主人。迎春說奶娘是媽媽,隻有她教導自己的份,沒有自己說她的份。

奶娘還有一個工作是教導大丫頭,例如襲人就是寶玉的奶娘李嬤嬤教導過的。

2.教引嬤嬤。

少爺,小姐房裏還有教引嬤嬤,教導他們禮儀規矩,舉手投足都要有大家少爺和小姐的派頭。

教引嬤嬤還可以教育小丫頭別淘氣。

3.陪房婆子。

小姐出嫁會陪送幾個丫頭。鳳姐結婚就陪嫁4個丫頭,迎春結婚也陪嫁4個丫頭。這些陪嫁丫頭,如果被男主人看上,或者小姐為了拉攏丈夫,就會讓陪嫁丫頭當通房或者當姨娘。如果這些陪嫁沒有收房,就會由小姐指婚,婚後仍然是小姐的貼身人,她們變成陪房媳婦,陪房婆子。周瑞家的就是王夫人的陪房,王善保家的是邢夫人的陪房。

上麵幾類貼身婆子懂得貴族禮儀規矩,會說話,懂進退。她們負責迎來送往,替主子送禮,訪客。

例如:甄家有婆子來拜訪賈母;傅秋芳家的婆子來探望賈寶玉;怡紅院的宋媽替寶玉給湘雲送禮物。

貼身婆子是主子的心腹,為主子個人辦事。地位比較高,不過,她們的權力僅限於自己這一房。

管家婆子

管家婆子是榮國府一個獨立的存在,她們歸當家人或管家直接領導。

賴大家的,林之孝家的等人屬於管家媳婦。她們的地位高,比貼身婆子有實權。

普通婆子

有些婆子無職無權,但是有一技之長,她們的工作有技術含量。例如針線房裏的繡娘,廚房裏的廚娘。

賈府裏上上下下的主人的衣物都是由針線房裏繡娘一針一線親手做的,因此針線房裏繡娘的崗位很重要。

柳嫂子是小廚房的廚娘兼管事婆子。

普通婆子比粗使婆子的地位高一些,工資也高一些。

粗使婆子

粗使婆子地位最低,是幹粗話的,如抬轎,拉冰床,洗衣服,看門,做雜活,打掃廁所,照看果樹,花草等。不同行當有一個管事婆子管著。例如鴛鴦的嫂子就是賈母房裏漿洗的負責人。怡紅院小燕的娘——何婆子就是粗使婆子。