我們讀《紅樓夢》的時候會發現一個問題,隻有賈寶玉家才被稱為賈府。其他的人家都叫家,不叫府。例如林黛玉的林家;甄寶玉家的甄家;薛寶釵家的薛家;史湘雲家的史家;王熙鳳娘家的王家。王熙鳳說話的時候,從來都是“我們王家”,而不說“我們王府”。

為什麽王熙鳳的娘家王家不能稱王府呢?祖上是什麽級別的官,家裏才能稱為“府”呢?

這就要從古代什麽樣的人家可以稱作“府”說起。

公爵以上的有爵之家才能被稱為“府”

中國是禮儀之邦,古代中國更講究等級、門第。

古代人到這個家大門口一看,就知道這家主人是官還是民。如果是官,那麽看他們家大門上的牌匾就知道這戶人家是有爵位的人家還是官員。如果是官員從門當和戶對上就能看出這是幾品官。

大門上掛著某某府的牌匾的人家寥寥無幾。因為隻有公爵以上爵位的人家才能被稱為府。例如《紅樓夢》裏的忠順王府、北靜王府、榮國府、寧國府等。

《宋史·輿服誌》記載:隻有宰相及親王的房子稱為府,其他官員房子稱為宅,普通老百姓的房子稱為家。

明朝隻有藩王才能稱府,官員稱宅,庶人稱家。

清朝的親王、郡王、貝勒、貝子、公主、一等國公的爵位的人的家,才能稱為“府”。公侯以下,三品以上的官員的家,稱為“第”或者“邸”。一般士大夫家,叫“宅”。普通老百姓家,就叫家了。

《紅樓夢》四大家族裏,隻有賈家才能被稱為賈府

《紅樓夢》賈寶玉的太爺爺是榮國公,所以他們家是榮國府;賈珍的太爺爺是寧國公,所以他們家是寧國府。

林黛玉的祖上是列侯,史湘雲的祖上是保齡侯,因此她們兩家隻能叫侯門或者第,不能叫府。

薛寶釵的太爺爺是紫薇舍人,不過是普通士大夫,因此他們家更不能稱府,隻能稱宅。

王熙鳳的太爺爺是縣伯,屬於伯爵,他們家也不能叫府。所以王熙鳳在炫耀王家的時候,從未說過我們王府如何如何。當賈蓉管她借屏風的時候,王熙鳳也隻是笑著說:“也沒見我們王家的東西都是好的不成?”王熙鳳更賈璉耍橫的時候,也隻是說:“把我王家的地縫子掃一掃,就夠你們過一輩子呢!”而沒有說被我們王府的地縫子掃一掃。

王熙鳳無論怎麽以娘家為傲,也不敢說王家是王府。因為如果這樣說就是違製。

清朝的曾國藩、李鴻章和左宗棠都是赫赫有名的大臣,他們都被封爵,然而他們的家都沒有資格成為“府”因為曾國藩是侯爵;李鴻章和左宗棠是伯爵。

清末隻有袁世凱的家可以被稱為“府”。因為袁世凱被隆裕太後授予一等公爵,所以隻有袁世凱的家才是袁府。

府,一般是皇帝賜給的,或者皇帝敕造的

親王府、郡王府、駙馬府、貝勒府、公爵府等都是皇家財產,不是私人財產。有居住權沒有買賣權。

北京恭王府,傳說是《紅樓夢》賈府的原型。恭王府,原來是和珅的住宅,和珅倒台後,嘉慶皇帝將這個宅子賜給了慶僖親王永璘;後來永璘的後人失寵,王府被收回。

鹹豐皇帝將這座府賞賜給恭親王奕訢,從此這座府就叫恭王府。

《紅樓夢》的寧國府和榮國府正門之上都有一匾,匾上大書“敕造寧國府”、“敕造榮國府”五個大字。

也就是說寧榮二府是由皇帝頒旨、出資建造的,不是賈府自己出資建造的房產。

《紅樓夢》四大家族裏,也隻有賈府有這個資格。而賈府的祠堂也是皇帝禦筆書寫。可見皇帝對賈府的重視程度。

當然也有極少數的官員,由皇帝“賜第”,但也不能稱為府,也就是說“府”製,是王親國戚和國公才能享受的。

如果一戶人家不是皇家子弟,還要在大門上要掛上某某府的牌匾,他要麽投身戰場,像榮國公和寧國公一樣靠一刀一槍拚殺出國公的爵位,要麽去當駙馬。否則沒有第二條路。