《紅樓夢》裏,秦可卿病逝後,寧國府舉行了空前絕後的葬禮。

前來吊唁的王公大臣

葬禮期間,王公貴族,文武百官,甚至還有太監,紛紛前來吊唁。

忠靖侯史鼎,錦鄉侯,川寧侯,壽山伯等王孫公子你來我去,不計其數。秦可卿停靈這四十九日,一條寧榮街上,白漫漫,人來人往;花簇簇,官去官來。

秦可卿出靈時,四王八公的後代以及同僚都來送靈,或者設靈棚路祭。

寧國府的大殯浩浩蕩蕩壓地銀山一般,“路旁彩棚高搭,設席張筵,和音奏樂,俱是各家路祭”。第一座東平王府祭棚,第二座南安郡王祭棚,第三座西寧郡王祭棚,第四座北靜郡王的祭棚。後麵還有賈赦、賈政、賈珍等諸同僚屬下各家祭棚。

路祭的人以北靜王為首

原來這四王,當日惟北靜王功高,及今子孫猶襲王爵。現今北靜王水溶年未弱冠,生得形容秀美,情性謙和……不以王位自居,上日也曾探喪上祭,如今又設路祭,命麾下各官在此伺候。自己五更入朝,公事一畢,便換了素服,坐大轎鳴鑼張傘而來,至棚前落轎。

前來給秦可卿送殯的人中,隻有北靜王水溶最尊貴,他是郡王。北靜王誰位高權重,但是為人謙和,平易近人,對寶玉讚賞有加。賈赦等人請北靜王回輿。北靜王不答應,一直等到寧國府滔滔然將殯過完,北靜王水溶才回輿去了。

秦可卿的出身不是她擁有盛大葬禮的原因。

如果秦可卿是犯事的王爺的後代,也不能公之於眾,否則賈府藏匿罪人後代,公然與皇帝作對,賈府還有好日子過嗎?其他王公貴族如果公然吊唁一個罪臣之後,也同樣是和皇帝作對,他們有這麽大的膽子嗎?

這麽多當權者祭奠秦可卿,並且給她送靈主要有兩個原因:

一、看在寧榮二公的麵子上。

這些當權者祭奠秦可卿,給秦可卿送靈,都是因為秦可卿是寧國府的重孫媳婦。他們看的是死去的寧國公和榮國公的麵子。

寧榮二公有許多門生故吏,這些人與賈府交往密切,大事小情都會到場。賈府的長房重孫媳婦死了,大家理應前來吊唁,送靈、路祭。

二、元春即將封妃,百官趨炎附勢。

秦可卿有如此盛大的葬禮,有眾多王公貴族前來送靈,主要原因是元春即將封妃。大家都來討好賈府,因為賈府即將成為皇親國戚。

當官的人都有自己的消息來源,大明宮掌宮內相戴權親自來賈府祭奠秦可卿,釋放了一個信號,賈府的大小姐獲得了聖寵。

一人得道雞犬升天,賈府很可能因為元春而獲得重用,早點結交賈家,和賈家攀交情,有百利而無一害,因此那些與賈府關係一般的人也紛紛前來祭奠秦可卿,並且給秦可卿送靈。

結語:

趨利避害,是古代官場的普遍現象。賈府即將得寵之時,有許多人來趨炎附勢,等到賈府敗落後,則無人來探望。

司馬遷說:“天下熙熙,皆為利來;天下攘攘,皆為利往”。大多數人是利益至上,趨利避害。有些人可以背信棄義,甚至忘恩負義,但不會背叛利益。這,就是人性。